人口减少的中型城市面临水利基础设施的困境

GOPC研究部John Collier&会议支持实习生和GOPC高级政策研究员Jon Honeck 美国政府问责局最近发布了 报告 on在人口减少的美国中型和大型城市中发生的水基础设施困境。国会议员Paul Tonko(D-NY)要求GAO进行分析,以了解这些城市在维修和更换供水和下水道基础设施方面面临的独特挑战。 GAO指出,美国环境保护局(EPA)对自来水公司的调查估计,在20年内,维护,更换或升级该国的水基础设施将花费6,550亿美元。

GAO采访了包括俄亥俄州扬斯敦在内的中西部和东北部10个城市的自来水和废水处理部门官员,他们在1980年至2010年之间经历了大规模的人口下降。扬斯敦在此期间失去了42%的人口。 GAO承认,人口下降的中型到大型城市通常在经济上更加苦恼,并且遭受更高的失业率,更高的贫困率和更低的中位数收入之苦。这些城市的人口高峰通常在1950年代和1960年代,但其收入减少且成本增加。这些传统城市的特征使它们陷入了独特的财务困境。

报告中几乎所有城市都对其控制能力表示担忧 下水道合并溢流。这些遗留城市中过时的基础设施需要更新,但是其财务状况使这一工作变得困难。报告中所有选定的城市都提高了公用事业费率,以增加收入,但这导致了低收入家庭的负担能力问题。扬斯敦(Newstown)的低收入家庭现在总共要支付中位数8%的水费和污水处理费,远高于EPA的3%承受能力准则。尽管扬斯敦和其他城市已经制定了付款计划,以使低收入家庭能够负担得起公用事业费用,但它并没有为低收入家庭提供费用折扣,而且未来费率上涨的前景将继续使负担能力变得困难。 

报告中有趣的发现之一是,该研究中的公用事业公司正在采用资产管理计划,但是尽管有大量的空置住房或空置土地,但要缩小或“调整”其基础设施的规模非常困难。资产管理是指创建公用事业资产及其状况的全面清单,并将此数据与维护和资本计划进行集成。公用事业公司指出,缩小规模是困难的,因为他们仍然必须为每个街区中的几所房屋提供服务,或者在空旷地区维护线路以到达更远的社区。这一回应说明了将基础设施规划与总体土地使用规划区分开来是多么困难。 

认为俄亥俄州水基础设施的现代化是一个关键问题。 GOPC进行了 评定 俄亥俄州的旧城区面临的问题以及对其他机制的需求,例如 绿色基础设施 作为雨水管理的替代工具。我们认为,资产管理和区域整合是关键结果,可以通过其他国家激励措施来加速。     

有关水基础设施的更多信息以及指向GOPC报告的链接,请参见 这里 .