布鲁金斯(Brookings)的《加强美国农村》的构想:实施已经有影响力的公平战略

每次总统大选都会使人们更加关注美国的农村地区,有时,不必要的新闻会误解这些社区的特征,破坏正在采取的积极的经济和社区发展计划,以帮助这些地区变得更有弹性。 2020年12月,布鲁金斯学会发布了一系列报告, 建设有弹性的农村地区:地方领导人加强农村资产,多样化和活力的策略,将我们的注意力重新集中在更好地了解美国乡村和为提高其增长和多样性而采取的“超地方战略”。在其研究中,布鲁金斯研究了三个农村地区(即,威灵市的惠灵市,怀俄明州的拉勒米和堪萨斯州的恩波里亚),以发现基于场所的战略,政策以及通过COVID-19大流行和超越(爱与力量2020)。

2020年秋季,在美国农村地区,冠状病毒病例激增,对有色人种社区的影响不成比例,并导致人们不确定这些地方是否具有必要的医疗保健基础设施以及富有弹性的行业和小型企业,以抵御全球大流行的经济影响。尽管社区的可持续性问题在俄亥俄州农村并不陌生,但COVID-19加剧了挑战,并呼吁在地方,州和联邦各级采取行动。布鲁金斯说,它还要求“我们深入研究并投资于在大流行之前显示出希望的本土农村经济发展战略;”采取自下而上的方法并支持已经在努力建立包容,充满活力,相互联系的农村地区的系统,对于我们国家的公平复苏至关重要(爱与力量2020)。

布鲁金斯(Brookings)的研究深入研究了一种在美国农村地区部署的策略, 市区振兴,这对于提高弹性和解决因人所居住的地区而限制机会的地理不平等现象可能是至关重要的解决方案。布鲁金斯发现,当地方政府和组织着眼于公平恢复,采取整体方法并使居民参与决策过程时,市区振兴可以培育充满活力的农村地区,使其能够抵御全球大流行的经济影响。在大流行之前,布鲁金斯的所有三个重点领域都支持市区复兴工作,这为他们更好地度过COVID-19风暴奠定了基础(爱与力量2020)。那么,社区是如何做到的呢?布鲁金斯的研究表明什么可以促进公平的康复?

通过以下方式确保小型企业的生存,即社区的“命脉”:

  • 识别非传统资本投资来源例如,对没有资格通过传统银行获得足够资本的企业家进行众包,这反过来意味着居民对小企业的成功投入了更多的资金,并创造了一种支持当地企业的文化。

  • 为当地金融机构提供培训并填补资金缺口例如针对本地银行的历史性税收抵免,贷款计划和其他策略的教育,这些策略可减轻对小企业投资的风险,并通过有意向服务欠佳的企业家提供支持而创建循环贷款资金,以增加市中心企业的多样性。

  • 为小型企业提供技能培训和量身定制的能力建设支持例如为商业计划,贷款机会和业务过渡提供咨询,并建立宝贵的联系来帮助企业家适应COVID-19商业运作,从而防止其下滑。 

  • 提供低成本,低进入壁垒的孵化器空间,并减轻小型企业的租金成本 尚无法负担自己的商业空间,减轻新业务倒闭的风险,并与房东合作,为那些在危机期间无法支付租金的人寻找潜在的解决方案-防止市区空置。

  • 充当小型企业,城市,州和地区实体之间的联络人例如建立合作伙伴关系,提供各种资源的教育,确定配套资金,制定经济发展计划,与政府官员一起担任小企业倡导者,改善与区域机构(例如大学和主要雇主)的联系以及协助小企业申请州和联邦资源。

倡导建筑环境和生活质量的改善,通过以下措施使服务不足的居民和企业受益:

  • 利用市中心的历史建筑为小型企业和住房提供资金 通过 提倡改善市中心的基础设施和商业外观,充当闲置的市中心空间和租户之间的连接器,提供免费的互联网访问,创建历史街区,提供税收抵免以鼓励投资,并不仅鼓励以市场价位提供住房,而且还为所有单位提供服务收入水平。

  • 增强市区的步行性和多式联运的选择,包括增加步行可及的企业数量;创造一个吸引人的,行人友好的环境;并在当地公交网络连接不畅且时间有限的情况下投资居民的出行方式。

  • 增加健康食物的获取 通过利用市中心的集中式合作社和全年的农贸市场,并有意向低收入居民进行宣传。

培育新的公民结构,以通过以下方式推进社区优先事项:

投资增加桥接社会资本的策略 当存在社会鸿沟并加剧社会经济差距时,这种差距限制了农村居民向上的经济流动性;这些策略必须以公平为重点,以确保它们不会无意间“滋生本地主义,精英主义和对外部人士的不信任”(爱与力量2020)。

  • 在人们想要居住和居住的地方培育社区 通过诸如集中艺术,文化和娱乐场所之类的策略增加他们对场所的依恋;在COVID-19不受威胁时提供包容性编程和事件;并鼓励商店当地文化。

  • 让居民提高包容性,尤其是当市区与邻近社区之间存在经济差异时,例如进行公众参与以确保居民拥有恢复并从中受益,并共同努力确保市区欢迎所有人(例如举办免费活动和增加公共场所)。

  • 支持社区发展的组织 优先事项 通过与代表服务不足人群的社区团体建立正式的伙伴关系,并鼓励地方组织之间的合作。

布鲁金斯大学的研究表明,现在不是俄亥俄州地方政府放弃其市区振兴战略的时候了,该战略已经在努力提高其社区的适应能力。相反,他们应该依靠,州和联邦政府应该采取行动来支持他们,因为到目前为止,当关注三个重点社区时,这些努力阻止了小企业和居民生活质量的下降。

布鲁金斯学会的完整报告可以在这里找到, 建设有弹性的农村地区:地方领导人加强农村资产,多样化和活力的策略

封面照片由布鲁金斯学会提供。